Ngorongoro Conservation Area (dag 12)

Woe. 22-02-06

Helaas verlaten we vandaag alweer de Serengeti, maar op weg naar de uitgang maken we nog een prachtige game drive.
We zien weer veel wild en vogels maar het belangrijkste wat we vandaag zien zijn de grote kuddes gnoes en zebra's die zich klaar maken voor de jaarlijkse migratie.
Tijdens dit jaarlijkse spektakel trekken zo'n anderhalf miljoen gnoes en zebra's vanuit de zuidelijke grasvelden van de
Serengeti in Tanzania, waar ze zich in mei verzamelen, richting het noordwesten. De trek komt op gang als het gras te droog word, en ze op zoek gaan naar voedsel. De eerste regenbuien van het regenseizoen zorgen er voor dat de migratie op gang komt. Via de westkant van de Serengeti trekken de colonnes richting Kenia waar ze omstreeks augustus arriveren in het Masai Mara. Vervolgens trekken ze via de oostgrens weer terug naar de zuidelijke grasvlaktes van de Serengeti waar de tocht in mei is begonnen. In januari/februari komen ze daar weer aan. De groepen waaieren uiteen en in deze periode worden ook de vele jongen geboren. En in mei start het hele spektakel opnieuw.

We rijden tussen de enorme kuddes door en zo nu en dan rennen de beesten in hoog tempo over de vlakte. Dit is prachtig om te zien en ook de jonge dieren dartelen vrolijk met de kuddes mee.
Ook de roofdieren weten dat hier veel voedsel voor ze rondloopt en dus zien we met enige regelmaat ook leeuwen en cheeta's.

Eind van de dag worden we verwacht in de Ngorongoro Sopa Lodge dus moeten we verder. We verlaten net voor het middaguur de Serengeti en rijden naar de Olduvai Gorge. Op deze plaats heeft ene Dr. Leakey en zijn team opgravingen gedaan naar de sporen van de eerste mens. Bij het museum krijgen we uitleg over het werk en de vondsten. We eten daar onze meegebrachte lunchpakketten op en rijden verder naar de Ngorongoro Krater.
Voordat we bij de krater aankomen bezoeken we een Masai-dorp. Dit bezoek stond gepland voor de volgende dag, maar om extra tijd in de krater door te kunnen brengen besluiten we dit bezoek vandaag al te doen. We krijgen uitgebreide informatie over de leefstijl van het Masai-volk en hun tradities. Na dit bezoek gaat de rit verder over de kraterrand richting de lodge. We moeten de krater bijna driekwart rond voordat we bij de lodge arriveren. Het is de rit over de slechte weg echter meer dan waard, de lodge ligt prachtig tegen de kraterrand gebouwd met een geweldig uitzicht over de krater. 's Avonds worden we getrakteerd op een prachtige zonsondergang, en door de hoge ligging is ook de temperatuur zeer aangenaam.

Ngorongoro Krater (dag 13)

Do. 23-02-06

Zeer vroeg, 06.30 uur, dalen we in de jeep af naar de bodem van de Ngorongoro krater. Het is zo vroeg in de morgen nog behoorlijk fris waardoor ook de dieren nog actiever zijn. Halverwege de afdaling zien we al een aantal hyena's en een jackhals. Op de bodem van de prachtig groene krater aangekomen zien we een groep leeuwen met twee mannetjes erbij. De vrouwtjes zijn zeer druk en lijken op jacht, we hebben even afgewacht of er ook werkelijk wat zou gebeuren, maar helaas.
We rijden verder en net tegen de tijd dat we naar een meertje willen rijden om daar het meegebrachte ontbijt te nuttigen zien we 2 cheeta's vlak langs de weg lopen. We blijven er vlak naast rijden maar de twee dieren hebben alleen maar oog voor de kudde zebra's. We zijn getuige van een jacht, de 2 cheeta's hebben het gemunt op een zebrajong. We zitten eerste rang voor deze prachtige show. De cheeta's proberen eerst de kudde uit elkaar te drijven en zo het jong te isoleren van de groep. Na verloop van tijd is het jong samen met twee vlowassen zebra's een beetje los komen te staan van de kudde. Plotseling waagt één van de cheeta's een aanval, binnen enkele seconden ligt het beest op volle snelheid en gaat achter het jong aan. Omdat moeder zebra tussenbeiden weet te springen wordt de eerste aanval afgewent. Zodra de eerste cheeta op moet geven gaat de tweede cheeta achter de jonge zebra aan. Ook deze aanval loopt uit op een mislukking, de cheeta's druipen af en zullen eerst weer krachten moeten verzamelen voor een nieuwe poging.

Een beetje later dan de bedoeling was arriveren we bij het meertje om ons ontbijt te nuttigen. Tijdens het ontbijt worden we lastig gevallen door een paar brutale adelaars die proberen het brood uit onze handen te stelen. In het water leven een paar nijlpaarden en watervogels. We genieten nog een poosje van deze prachtige omgeving alvorens we weer op pad gaan voor de verdere verkenning van de krater.

 

 

 


We zien nog een paar hyena's, olifanten, leeuwen en heel veel nijlpaarden en vogels in en bij de 'hippopool'. We gaan ook nog op zoek naar neushoorns en luipaarden maar helaas, vandaag vertonen zij zich niet. In de krater leven ook vele soorten antilopen waaronder ook de grote elandantilopen, deze laatste krijgen we nog wel te zien voordat we de krater weer verlaten.

Rond een uur of twee in de middag zijn we weer terug in de lodge waar we de rest van de dag lekker luieren aan en in het zwembad.
Wanneer we 's avonds na het diner weer terug zijn op onze kamer zien we onder ons raam twee grote buffels grazen. Het is maar goed dat ze geen kwaad in de zin hebben, want 'deze enorme beesten laten zich echt niet tegenhouden door zo'n glazen raam.