Lake Manyara National Park (dag 9)

Zo. 19-02-06

Vandaag start onze safari in Tanzania. Voordat we starten met de eerste excursie maken we kennis met onze nieuwe reisgenoten. Els, en haar zoon Marint, zullen ons de komende dagen vergezellen. Als eerste brengen we een bezoek aan het Arusha Ngurdoto Cater N.P., dit park ligt iets buiten Arusha en is een groene oase voor de vele dieren die hier leven. In de krater bevinden zich een aantal meren waarvan we Momella Lakes bezoeken. In het park leven geen roofdieren meer, we zien wel giraffes, buffels en zebra's grazen op de groene vlaktes op de bodem van de krater. Na dit bezoek keren we terug naar Arusha voor de lunch. Ook in Tanzania krijgen we een vaste chauffeur/gids voor de totale safari, als we de lunch achter de kiezen hebben maken we kennis met Elias die ons de rest van de safari zal vervoeren in de jeep van Ranger Safaris.

 

Na een korte briefing laden we de tassen in de jeep en vertrekken naar Manyara Lake. Net als onderweg in Kenia stoppen we ook in Tanzania met enige regelmaat bij een souvenir winkeltje.
Eind van de middag arriveren we in Lake Manyara Serena Safari Lodge. Deze lodge ligt boven op een berg iets buiten het park en biedt een prachtig uitzicht over het lager gelegen meer. Morgen gaan we het park in om te zoeken naar leeuwen die in dit park ook in bomen leven.

Serengeti National Park (dag 10)

Ma. 20-02-06

Na het ontbijt maken we een game drive door het gevarieerde gebied van Lake Manyara. Veel bos, mooie groene vlaktes en natuurlijk het meer.
Wanneer we door het bos rijden stopt Elias abrupt en wijst ons op het feit dat de apen zoveel herrie maken, er moet iets aan de hand zijn. Plotseling komt achter de jeep vanuit het bos een luipaard aangelopen en steekt de weg over. Het ging allemaal zo snel dat we geen kans hebben gezien om een foto te maken. Verder zien we nog giraffes en olifanten voordat we het bos verlaten en naar de rand van het meer rijden.

Op de open grasvlaktes grazen de buffels, zebra's en een paar gnoe's (grijze wildebeest). Aan de waterkant zien we vele vogels waaronder ook een aantal kingfishers. In het water liggen grote groepen nijlpaarden. Van een afstandje lijken het net rotsblokken in het water. Op de weg terug naar de lodge zoeken we nog verder naar leeuwen maar helaas hebben we geen leeuwen in de bomen gezien.

Lunchen in de lodge en dan op weg naar de uitgestrekte grasvlakten van de Serengeti. Het is een lange reis en in het begin lijkt het, evenals gisteren, voorspoedig te gaan over de goede asfalt wegen. Maar na een uur is het over met de pret, de goede weg verandert in een gravel weg en zal ook niet meer beter worden (wel slechter). De route naar de Serengeti gaat langs de Ngorogoro krater waar we boven op de kraterrand even stoppen om te genieten van het schitterende uitzicht. Later deze week keren we hier terug voor een bezoek aan de krater. Ons einddoel voor deze dag is de Serengeti. De grens van het park passeren we tegen het eind van de middag, het is dan nog een behoorlijk eind naar de lodge. Het is al bijna donker als we, vijf en een half uur na ons vertrek bij Lake Manyara, eindelijk arriveren bij de Serengeti Sopa Lodge.
We willen eerst wel naar onze kamers om ons even op te frissen alvorens we aan het diner gaan. Bij het inschrijven zijn ze wat aan het goochelen met de sleutels en uiteindelijk krijgen Annette en ik een kamer ver weg van het hoofdgebouw en ook niet in de buurt van onze andere reisgenoten. Mopperend lopen we achter de sjouwers met onze tassen aan. Eenmaal aangekomen bij de kamer verandert ons humeur, het blijkt dat we voor de komende twee nachten een zeer riante kamer (bruidsuite) toegewezen hebben gekregen. Vanuit het bed hebben we een prachtig uitzicht over de Serengeti, zelfs vanuit het ligbad kijken we over de grote vlakten uit. Dat we wat verder moeten lopen om in het hoofdgebouw te komen is ineens niet meer zo erg. We spoelen al het zweet en stof van ons af en voegen ons weer bij de anderen voor een heerlijk diner.

Serengeti National Park (dag 11)

Di. 21-02-06

We hebben gisteren, samen met Elias, besloten om vandaag de hele dag in het park door te brengen. Na het ontbijt halen we bij de receptie onze lunchpakketjes op en vertrekken voor een prachtige dag Serengeti.
Nog maar net op weg en we moeten stoppen omdat er een probleempje is met de jeep. Elias heeft dit echter snel verholpen en we kunnen weer verder.

Natuurlijk komen we weer de nodige beesten tegen zoals giraffes, olifanten, gazelles, impala's en natuurlijk de vele vogels. Maar het zoeken is natuurlijk toch naar het grote wild. De eerste leeuw en cheeta die we zien zijn op grote afstand, even later worden we echter op onze wenken bedient. Onder een boom, vlak naast het pad, ligt een koppel leeuwen. Volgens Elias zie je niet zo vaak een vrouwtjes en mannetjes leeuw samen, zo'n stelletje blijft slechts een week of zes samen om te paren.
Voor we naar het bezoekerscentrum rijden voor de picknick zien we nog een 3-tal vrouwtjesleeuwen vlak naast het pad + een paar verderop in het hoge gras.

Bij het infocentrum nemen we lekker de tijd om onze lunchpakketjes te nuttigen en rond te kijken. De vele vogeltjes hebben ook snel in de gaten dat er wat te halen valt en al snel zijn we omringt door grote zwermen kleurige vogeltjes. Het is inmiddels ook al behoorlijk warm geworden en we genieten dus volop van de aanwezige schaduw. Elias wil ons echter nog meer van het park laten zien dus is het weer tijd om onze zoektocht naar wild te vervolgen.

Het lijkt nog steeds warmer te worden en ook de dieren laten zich niet meer zo veel zien. Het duurt dan ook enige tijd voordat we wat zien. Onder een boom waar we dicht bij kunnen komen ligt een cheeta in de schaduw uit te rusten van de jacht.
Onze reisgenoot Marint begint wat last te krijgen van de hitte (het is inmiddels boven de 40 graden) hij voelt zich niet zo lekker en zakt stilletjes onderuit.
We komen in de buurt van de enorme grasvlaktes en de eerste grote groepen gnoes en zebra's laten zich zien. Het lijkt er op dat het verzamelen voor de jaarlijkse migratie langzaam op gang begint te komen.

Omdat Marint inmiddels helemaal is ingestort en af en toe misselijk buiten het raampje hangt besluiten we wat eerder dan gepland terug te keren naar de lodge. Rond half vijf zijn we terug van een fantastische dag in de Serengeti, we hebben heel veel gezien en genoten van de prachtige natuur en de immense uitgestrektheid van het park.