Masai Mara National Reserve (dag 6)

Do. 16-02-06

Op dag 7 wil Salim al vroeg vertrekken, om 07.00 uur, en voor die tijd moeten we al ontbijten. Vroeg op dus. Salim wil zo vroeg vertrekken omdat hij de grote drukte van de safaribusjes voor wil zijn. Eenmaal op weg word ons al snel duidelijk waarom. Dit is waarschijnlijk het slechtste stuk weg van heel Kenia, veel, heel veel stof en alleen maar putten en gaten. De busjes die achter ons komen rijden de hele morgen in de grote stofwolk die wij achter ons laten. Na deze "African Massage" komen we rond het middaguur aan in het Masai Mara National Reserve, het meest bekende park van Kenia en een uitloper van het beroemde Serengeti NP in Tanzania.

In het Masai Mara verblijven we in het Mara Sarova Tented Camp. We hadden werkelijk geen idee wat ons te wachten stond, een tent? Hoe primitief zou het worden die twee nachtjes? Nou dat is reuze mee gevallen, temidden van de prachtige tuinen liggen de ruime safari tenten. De tenten zijn voorzien van een mooie houten vloer, een heerlijk bed en zelfs een aanbouw met douche en toilet ontbreekt niet. Na de lunch hebben we nog even de tijd om te relaxen op het terras voor onze tent alvorens we weer op pad gaan om wild te spotten.

 

De eerste game drive in de Masai Mara is er één om niet snel te vergeten. We hebben enorm veel dieren en prachtige landschappen gezien. Het begint met giraffes, antilopen, gazellen en olifanten. Vervolgens zien we een moeder leeuw met kleine welpjes, helaas kunnen we niet dichterbij komen omdat we niet van de gangbare paden af mogen en de rangers houden ons in de gaten. We rijden weer verder en plotseling gaat Salim volgas over de savannes, hij heeft een melding gekregen via de radio. Even later is duidelijk wat het was, bij een boom staan reeds een aantal busjes en onder de boom licht een cheeta. Op weg terug naar de lodge staan we plots oog in oog met een mannetjes leeuw. Het mannetje, met prachtige manen, loopt tussen de massaal toegestroomde busjes en jeeps door alsof het hem allemaal niets doet.
De game drive sluiten we af met een prachtige zonsondergang.

Masai Mara National Reserve (dag 7)

Vr. 17-02-06

Vandaag staan er 2 game drives op het programma. Eentje in de ochtend van 7.30 uur tot 12.00 uur en eentje 's middags van 16.00 uur tot 19.00 uur, de tussenliggende periode brengen we door in en rond het zwembad op het kamp. Alle tijd dus om het Masai Mara N.P. te verkennen. Het park bestaat uit uitgestrekte grasvlakten die op dit moment vol smart wachten op een buitje regen. De dorre vlakten is ook de reden dat er bijna geen gnoe's en zebra's in het Masai Mara zijn te vinden. Deze dieren bevinden zich momenteel op de vlakten van de Serengeti waar ze zich weer langzamerhand aan het verzamelen zijn voor de jaarlijkse migratie. Tijdens die migratie doen de enorme kuddes ook de Masai Mara weer aan.
Tijdens de 2 game drives zien we weer enorm veel beesten: leeuwen, zowel mannetjes als vrouwtjes met welpjes; cheeta's; buffels; olifanten; giraffes; hyena's; een paar gnoe's; bavianen; en vele soorten klein wild. Naast al dit wild zien we ook zeer veel vogels, waaronder vele roofvogels zoals de gier, uil en arend. Maar ook de ibis, marabou, reiger en struisvogel. Ook voor de vogelliefhebbers is er dus veel te zien.
Tijdens de game drives genieten we ook van het wisselende landschap. We stoppen nog bij een klein watertje wat vol zit met nijlpaarden en aan het eind van de dag zien we nog een mannetjesleeuw met een prooi. Langs de weg ligt hij lekker te smullen van een zojuist gevangen buffel. Een nadeel dat we zo dichtbij kunnen komen is wel dat we ook de stank en de zwermen vliegen niet kunnen ontlopen.

Nairobi-Arusha (Tanzania) (dag 8)

Za. 18-02-06

Deze dag is het eind van de safari in Kenia, we keren terug naar Nairobi voor onze transfer naar Arusha in Tanzania.
Omdat we een lange reisdag voor de boeg hebben, vertrekken we al om 7.30 uur vanuit het Masai Mara. Even na 12 uur arriveren we in het centrum van Nairobi bij het Stanley Hotel. In dit hotel genieten we van een kleine lunch en dan is het tijd om afscheid te nemen van Sandra en Leo. Sandra en Leo sluiten hun vakantie hun vakantie af met een weekje aan de kust bij Mombassa. Anke en Dick gaan nog met ons mee om onze reis te vervolgen met een safari door de parken van Tanzania.
Even na 14.00 uur vertrekken we met een grote bus naar Arusha, waar we rond 19.30 uur moe en bezweet aankomen. We worden gelukkig in een prachtig hotel onder gebracht waar we na een heerlijk diner genieten van een heerlijke douche en een welkome nachtrust.