Dag 8: Xi-an (21 mei)

Om half 8 rollen we de trein uit. Deze keer redelijk geslapen.

Het hotel is tegenover het station zodat we er heen kunnen lopen. Ze zijn de kamers al aan het schoonmaken, dus na het ontbijt kunnen we direct naar onze kamers. Na de eerste drukke dagen besluiten we om deze morgen eerst maar eens wat rust te pakken.

Begin van de middag spreken we af om een fietstocht over de “citywall” te maken.
Vanaf het hotel lopen we door het park naar de noordpoort en gaan daar de muur op. We huren een tandem waarmee we de 14 km lange muur rondrijden. De prachtig onderhouden, en waarnodig gerestaureerde, muur is zo’n 15 meter hoog en breed. De fietstocht over deze muur geeft een mooi beeld van Xi-an, de mooie wachttorens en poorten.

’s Avonds gaan we eten bij Golden Hans, een populair restaurant met Beierse invloeden (de jongens lopen in lederhozen en de dames in tiroler-jurkjes). Voor 42 RMB per persoon kun je onbeperkt eten, de groente en andere bijgerechten haal je zelf bij het buffet en met het vlees komen ze langs. Het is wel heel druk en lawaaierig, het is is goed maar aangepast aan de westerse toerist. Na het eten slenteren we door de hoofdstaart weer terug naar het hotel.

Dag 9: Xi-an (22 mei)

Voor vandaag staat de bekendste attractie van Xi-an op het programma, het Terracotta leger.
Onderweg hiernaar toe maken we nog een tussenstop bij een medicijnmarkt, dit is echter helemaal niets dus rijden we na 10 minuten snel weer verder. De vindplaats van dit leger ligt een uurtje rijden buiten Xi-an.

Aangekomen bij het Terracotta Leger nemen we alle tijd om een en ander te bekijken.
De opgravingen zijn ondergebracht in 3 grote hallen. In hal 1 zijn de meeste (manshoge) kleipoppen te zien, en dit is ook de eerste vindplaats van dit immense leger.
Door toeval is dit achtste wereldwonder (zoals het word genoemd) ontdekt. Een lokale boer wilde een waterput maken om zijn land te bevloeien. Bij de boring stuitte hij op resten van potten en ander aardewerk. Nader onderzoek wees uit dat onder de grond een leger van wel 600 soldaten en paarden van klei verborgen zat.
In hal 1 is ongeveer de helft al uitgegraven en zijn veel terracottasoldaten en paarden gerestaureerd.
Het terracottaleger is gemaakt ter bescherming van het graf van een oude keizer die een stukje vanaf deze vindplaats ligt begraven. De terracotta soldaten en paarden zijn keurig in rijen opgesteld, tussen de rijen zijn muren geplaatst waarover vroeger balken zijn gelegd en het geheel vervolgens is afgedekt. In de loop der jaren zijn de houten balken verrot en is alles ingestort waardoor het complete leger onder een dikke laag grond is verdwenen. Dit is ook de reden waarom het niet eerder is gevonden. Het opgraven en herstellen is een enorm karwei wat nog jaren in beslag zal nemen.
In hal 2 en 3 kun je zien hoe de opgravingen gebeuren.

Na het Terracottaleger te hebben gezien keren we terug naar Xi-an waar we nog een bezoek brengen aan de Grote Wilde Gans Pagode. Deze boeddhistische tempel is gebouwd voor een monnik die de boeddhistische geschriften uit India heeft vertaald voor de keizer.

Eind van de middag rijden we terug naar het centrum van Xi-an waar we even op een terras bij Starbucks neerstrijken voor een lekkere bak koffie. Na de rustpauze lopen we door de moslimwijk over een kleurrijke markt met veel eettentjes.
Na een heerlijke maaltijd, lokaal chinees eten, lopen we terug naar het hotel.
Morgen met de dagtrein, ongeveer 15 uur, naar onze volgende halte in Yichang.

Dag 10: Xi-an - Yichang (23 mei)

Een saaie, lange dag in de trein.
We vertrekken om 08.50 uur uit Xi-an.

Na zo’n 15 uur komen we aan in Yichang. Onderweg hebben we ons vermaakt met lezen, puzzelen, slapen en af en toe een gesprek met een Chinese medereiziger die een beetje Engels sprak. Tijdens de lange reis trekt er een zeer divers landschap aan ons voorbij waar we op het gemak van kunnen genieten. Omdat we ook tijdens deze reis slaapplaatsen hebben kunnen we af en toe wel lekker onderuit om wat te rusten.

Vanaf het station in Yichang worden we naar ons hotel gebracht waar we na een frisse douche nog wat proberen te slapen.