Dag 5: Beijing – nachttrein Pingyao (18 mei)

Vandaag wat uitgeslapen, er staat niets op het programma. Eind van de middag stappen we op de nachttrein naar Pingyao.
Na het ontbijt gaan we naar de luxe winkelstraat om nog wat inkopen te doen. Iets goedkoops scoren valt niet mee, ze weten hier inmiddels ook de toeristen geld uit de portemonnee te kloppen.

Met de metro terug naar het hotel. Vanaf het laatste metro station is het nog een klein stukje lopen, helaas valt deze wandeling letterlijk en figuurlijk in het water omdat er een fikse onweersbui los barst. We kunnen nog net op tijd een winkel binnen rennen om te schuilen. Binnen enkele minuten staan de straten blank, maar zo snel als de bui kwam is deze ook weer verdwenen en schijnt de zon weer vrolijk.

Terug in het hotel is het koffers pakken en vervolgens met het busje naar het treinstation. Op het station is het een enorme chaos van komende en vertrekkende reizigers. Ik heb zelden zoveel mensen bij elkaar gezien, en allemaal dringen om als eerste bij de trein te zijn. Ik begrijp al dat dringen niet want de meeste plaatsen zijn gereserveerd, zo ook onze slaapplaatsen. Nu moet je je niet te veel voorstellen bij de slaapplaatsen, het heet niet voor niets een ‘hardsleeper’. De bedden zijn hard, 3 boven elkaar en 6 in een compartiment. De compartimenten zijn niet afgesloten en in het gangpad en op de onderste bedden zitten de reizigers gezellig samen in de wagon te eten en drinken.
Om 22.00 uur gaan de lichten uit, en kun je proberen nog wat te slapen. (tip3)

Dag 6: Pingyao (19 mei)

Na een zware nacht, met weinig slaap door de harde bedden, komen we in Pingyao. Met een klein electro-karretje rijden we van het station naar ons hotel.
Het hotel is gelegen in het oude centrum van Pingyao wat op de lijst van Cultureel Erfgoed van UNESCO staat. Het oude centrum is ommuurd dooreen enorme stadsmuur met wachttorens. Door 1 van de 4 toegangspoorten rijden we het centrum binnen. Het hotel is gesitueerd in één van de vele oude koopmanshuizen die Pingyao rijk is. In het hotel is helaas nog geen kamer beschikbaar, dus de opfrisbeurt moet nog even op zich laten wachten. Een ontbijt is gelukkig wel mogelijk, en tot onze verrassing zelfs een westers ontbijt met koffie, toast en een gebakken eitje. Om 09.30 zouden we vertrekken voor een excursie, maar net op dat moment zijn onze kamers beschikbaar. We brengen eerst onze spullen op de kamer, snel even opfrissen en dan vertrekken.

De eerste stop, op ongeveer 1 uurtje rijden van Pingyao, is “Wangjia Dayuan”. Dit is de verblijfplaats van de familie Wang. Deze rijke familie uit de oude tijd heeft dit fort laten bouwen om de hele familie te huisvesten. Het fort is omgeven door een verdedigingsmuur en binnen vele verblijfplaatsen voor de familieleden met hun bedienden. Ieder familielid heeft een eigen gedeelte met diverse vertrekken rondom een eigen binnenplaats.

Na dit bezoek aan het fort rijden we naar het Shuanglin klooster net buiten Pingyao. Het klooster bestaat uit een aantal Boeddha tempels uit de Song- en Yuan dynastie. In de tempels staan duizende kleine en grote Boeddha beelden.

Eind van de middag keren we terug in Pingyao waar we rustig onze tijd nemen om wat te relaxen.
Rond zes uur gaan we met Sarah op pad om wat te eten. Aangezien Pingyao nogal toeristisch is valt het niet mee om een restaurant te vinden waar ze goed lokaal eten serveren. Volgens Sarah zijn de meeste restaurants te westers georiënteerd, ze sleept ons zelfs een keer een restaurant uit omdat ze het te duur vind. Uiteindelijk toch een lokaal restaurantje gevonden, het lijkt wel of we bij de mensen in de huiskamer aanschuiven. Voor 85 RMB (ongeveer 10 euro) eten we ons buikje vol met heerlijke Chinese gerechten.
In het hotel nuttigen we nog een heerlijk kopje koffie en zoeken dan onze kamers op voor een goede nachtrust.

Dag 7: Pingyao – nachttrein Xi-an(20 mei)

Lekker uitgeslapen.
We hebben onze gids vandaag een dagje vrijaf gegeven, en gaan samen Pingyao verkennen.

We starten met een wandeling over de stadsmuur. Deze muur is zo’n 12 meter hoog en heeft vele wachttorentjes. Op 4 punten (noord, oost, zuid en west) zijn mooie toegangspoorten van en naar het oude stadscentrum. In het midden van de stad, op het kruispunt van de noord-zuid en oost-west lijn staat de “Bell-tower”
We wandelen zo’n anderhalf uur van de zuid- naar de noordpoort en lopen daarna de hoofdstraat in. De hoofdstraat is zeer toeristisch en heeft heel veel kleine winkeltjes, hotels en barretjes. In deze hoofdstraat komen we onze reisgenoten, Yvonne en Frans, tegen. Met z’n vieren gaan we lekker op een terrasje zitten om wat te drinken. Later schuift ook Sarah zich bij ons aan, zij had zich de hele dag wat zitten vervelen en was blij ons weer te zien. Sarah praat nogal graag (en veel) en had ons dus gemist. Ondanks het vele praten is ze niet vervelend, het is juist wel gezellig en we leren veel van haar over China en de Chinezen.

Tegenover het terras zit een salon voor voetmassage. Yvonne besluit haar voeten te laten verwennen, en na een uurtje komt ze herboren terug. Dit inspireert Frans en Annette ook om hun voeten te laten behandelen. Ik neem nog een heerlijk koel biertje en wacht tot ze terug zijn.

Eind van de middag eten we in een populaire eettent nog wat en vertrekken dan naar het station voor onze nachttrein naar Xi-an.
Hopelijk kunnen we vannacht wel wat slapen.