Dag 1: Amsterdam – Beijing (14 mei)

’s Morgens op weg richting Schiphol.

We vliegen met Lufthansa om 14.45 uur richting Frankfurt. Rond 17.30 uur vertrekken we naar Beijing.
Na een vlucht van 9 uur komen we om 08.45 uur, plaatselijke tijd, aan. We worden opgewacht door onze gids van Shoestring, Sarah.

Sarah brengt ons naar het hotel waar we eerst nog wat rusten en ons opfrissen. Het is inmiddels dag 2 van de rondreis.

Dag 2: Aankomst Beijing (15 mei)

Niet zoveel puf vandaag. De lange reis gaat niet in de koude kleren zitten. Die koude kleren vallen wel mee, de temperatuur is prima en zeker na de winterse temperaturen in Nederland

We verkennen de omgeving en gaan met Sarah een hapje eten. Dat is al een hele belevenis op zich want de Chinezen kennen alleen stokjes als bestek. Na even oefenen krijgen we toch wat te eten binnen.

Vlak bij het hotel ligt een mooi park waar we lekker nog wat rond wandelen.
Terug in het hotel maken we kennis met de rest van ons reisgezelschap, Yvonne en Frans. Zij zijn met een latere vlucht aangekomen.
Samen met Sarah bespreken we een aantal excursies voor de volgende dagen en verder houden we het voor gezien deze dag. Lekker uitrusten, dan kunnen we morgen fris beginnen.

Dag 3: Beijing (16 mei)

Dag 3, de eerste volle dag, staat in het teken van de Grote Muur (Chinese Muur)
’s Morgens na het ontbijt vertrekken we om 07.30 uur naar Jinshanling. De rit duurt ongeveer 2 uur, en vlak voordat we in Jinshanling arriveren zien we de eerste contouren van de Grote Muur boven op de bergtoppen.
Sarah heeft het steeds over “The Great Warr”, maar we kennen het probleem van de chinezen met de ‘L’ en de ‘R’. Ze bedoeld dus “The Great Wall”

Wij kiezen voor een minder toeristisch deel van de muur, een tocht van 8 km. vanaf het startpunt in Jinshanling naar Simatai. (tip 1)
Het eerste deel is nog wel druk, maar de meeste mensen doen slechts een paar honderd meter en keren dan weer terug. Het eerste stuk is dan ook keurig gerestaureerd en du goed begaanbaar. Later word het een stuk minder.
Het is wel constant klauteren en dalen omdat de muur de contouren van de bergkam volgt en er niet is gekeken of het eenvoudig begaanbaar was.

Vele uren, en flink wat klimwerk, later komen we vermoeid aan in Simatai. Onderweg hebben we wel genoten van het prachtige uitzicht en een goede indruk gekregen van het immense bouwwerk wat zo’n 6000 km. lang is.

In Simatai genieten we op het terras nog van een lekker biertje en gaan vervolgens terug naar Beijing. Half zes zijn we terug in het hotel waar een heerlijke douche het zweet en stof van onze lijven spoelt.

Deze avond neemt Sarah ons mee naar een restaurant waar we de befaamde Peking Eend geserveerd krijgen. (tip 2) Het smaakt heerlijk, en het gehannes met de stokjes gaat steeds beter.

Dag 4: Beijing (17mei)

Met pijnlijke kuiten en bovenbenen staan we weer klaar voor een dagje Beijing.
Voor vandaag staat een citytour op het programma en we starten met de Temple of Heaven. Deze tempel is gebouwd door de keizer om de goden gunstig te stemmen voor de oogst. Het is een enorm complex met een groot park er omheen. In het park zijn veel chinezen, oud en jong, samen aan het dansen en sporten. Dit is hun manier om samen te zijn met vrienden.

Na het bezoek aan de tempel rijden we naar het Tian’anmen plein, ook wel Plein van de Hemelse Vrede. Het enorme plein is bij ons vooral bekend om de studenten protesten waarbij vele doden vielen, en het beeld van die ene student voor een legertank staat nog steeds symbool voor deze opstand.
Aan het grote plein staat ook het mausoleum van Mao. Een andere bezienswaardigheid aan het plein, die wij bezoeken, is de Verboden Stad. De Verboden Stad is vroeger als verblijfplaats voor de keizer gebouwd, met z’n 9.999 vertrekken bood de stad onderdak aan de vele vrouwen van de keizer. In de Verboden Stad zijn ook de filmopnames gemaakt van “The Last Emperor”. Na deze bezichtiging is het tijd voor de lunch.

We hebbe nog genoeg tijd over, en Sarah haalt onze chauffeur over om ons nog naar het zomerpaleis, net buiten Beijing, te brengen. Het zomerpaleis is een geboortegeschenk voor de laatste keizerin van China.
Na weer een fikse wandeling door de tuinen van het paleis rijden we weer terug naar Beijing en de chauffeur verrast ons door een omweg te maken langs het Olympisch stadion, Het Vogelnest. Omdat we niet zoveel tijd meer hebben is het slechts een fotostop maar zeker de moeite waard om het prachtige gebouw van dichtbij te zien.

Het is inmiddels tijd geworden voor het diner en Sarah wil ons graag Dumpling laten proeven. Dit zijn gevulde deegballetjes met vlees of groente, en het smaakt goed.
Na het eten is er nog een bezoek aan de Chinese Opera voor ons geregeld. Gelukkig duurt dit “slechts” 1 uur, en daarmee is genoeg gezegd over de verschrikkelijke, en schreeuwerige muziek.
Het was allemaal wel wat veel voor 1 dag, morgen maar wat rustiger aan doen.