Dag 18: Ping’an – Yangshou (31 mei)

Voor vandaag staat er weer een verplaatsing op het programma. Om half 9 verlaten we het hotel en dalen af richting parking. De bagage word weer voor ons naar beneden gedragen.
De buschauffeur staat al weer keurig te wachten, want als je al iets van de chinezen moet zeggen is het wel dat ze zich keurig aan de afspraken houden, ze zijn altijd al ruim voor de afgesproken tijd aanwezig.

We rijden in ongeveer 4 uur naar Yangshou.
Onderweg maken we nog een tussenstop bij een theeplantage waar we aanschuiven voor een origineel chinees theeritueel. We proeven een aantal heerlijke thee soorten die op originele wijze worden gezet. Iedere thee heeft zijn eigen ritueel en manier van zetten.

Even na enen komen we aan in Yangshou, de temperatuur is wel even wennen het is warmer en vochtiger dan we tot nu toe gewend zijn.
De middag brengen we door in het zeer toeristische centrum van Yangshou. Begin van de avond eten we er ook nog wat op een van de gezellige terrasjes. Het enige nadeel van buiten eten is wel dat er constant kooplui aan je tafel staan om je iets te verkopen, hoofdzakelijk goedkope rotzooi.

Om zeven uur ’s avonds vertrekken vanaf het hotel om getuige te zijn van een prachtige lichtshow.
De lichtshow vind plaats op de Li-rivier en het decor word gevormd door het karakteristieke landschap van deze streek, het Karstgebergte. Deze bergen rijzen bijna loodrecht op uit de rijstvelden en de Li rivier kronkelt daar tussendoor.

De lichtshow is fantastisch. De regisseur van is geen onbekende, hij was ook verantwoordelijk voor de openingsshow van de Olympische Spelen. Ongeveer 600 artiesten brengen zang en dans in een kleurrijk decor van licht, bergen en water.

Na terugkomst drinken we nog wat in een barretje in de gezellige hoofdstraat.

Dag 19: Yangshou (1 juni)

Regen, regen en nog eens regen. Het regende al toen we wakker werden en het ziet er niet naar uit dat het snel beter zal worden. Voor het ontbijt zijn we even door de regen naar een naast gelegen restaurantje gelopen, en daarna weer terug naar het hotel waar we wat hebben geinternet.
Begin van de middag toch weer maar even de regen getrotseerd om in 1 van de vele cafeetjes een bakje koffie te pakken. Het is wel te hopen dat het nog droog word, want eind van de middag staat er nog een excursie op het programma.

Rond half 4 stopt het dan eindelijk met regenen en breekt zelfs de zon weer een beetje door. Mooi op tijd voor onze excursie die om 16.00 uur start. De excursie bestaat uit een boottochtje over de Li rivier, aansluitend een diner en als afsluiting nog een boottochtje met locale vissers die vissen met aalscholvers.

De tocht met de bamboeboot over de Li rivier is prachtig. We varen tussen de indrukwekkende karstbergen en genieten van de fraaie uitzichten. De bekende plaatjes van dit gebergte kent iedereen wel met die mooie ondergaande zon die de lucht oranje kleurt. Helaas zit dat er voor ons niet in omdat het weer toch wat regenachtig blijft. Maar de nevel en lage bewolking zorgt ook wel voor mooie, mysterieuze, plaatjes. Onderweg maken we nog een stop op een klein kiezel-eilandje midden in de rivier waarna we weer terugkeren naar het startpunt.

Na het diner gaan we nogmaals met een boor de Li rivier op om te gaan kijken bij lokale vissers die vis vangen met gebruik van tamme aalscholvers. De vogels duiken gaan op jacht naar vis maar kunne ndeze niet doorslikken omdat een ring om hun nek de hals zover afsluit dat ze de grotere vissen niet door kunnen slikken. De visser haalt naar veloop van tijd de vogels 1 voor 1 binnen en haalt met een handige beweging de vis uit de hals van de vogel.

Na dit schouwspel keren we terug naar Yanshou, nemen nog een afzakkertje, en gaan naar bed.

Dag 20: Yangshou – nachttrein Guangzhou (2 juni)

Toen we vanmorgen opstonden zag het er goed uit buiten, droog en warm. We hadden al besloten om vandaag een fietstocht door het prachtige karstlandschap te maken als het weer het zou toelaten. Na een stevig ontbijt gaan we op pad met een lokale gids (tip 5).
Bij het hotel staat al een keurig geklede dame, op hoge hakjes, op ons te wachten. Dit blijkt onze gids te zijn. Het lijkt mij niet de meest gemakkelijke kleding voor een fietstochtje, maar ze verzekerd ons dat het hier heel normaal is.
De tocht gaat door kleine dorpjes en langs mooie plaatsen. Rond het middaguur komen we aan bij de Moon Mountain. Dit is een berg waarin door de natuur een mooi rond gat is gevormd.
We gaan hier te voet omhoog, en na een pittige klim komen we boven bij het gat in de berg. Vanaf deze hoogte heb je een prachtig uitzicht over het Karstgebergte, met mooie doorkijkjes door het gat van Moon Mountain.
Na de afdalen nemen we even de tijd voor een lekker hapje en drankje.
Via een mooie route, deels langs de Li rivier, keren we terug naar Yangshou.

In de tussentijd heeft Sarah voor ons gekookt, de late lunch of vroeg diner staat voor ons klaar als we terugkomen van de fietstocht. Sarah wilde dit graag voor ons doen dus had ze bij een klein lokaal restaurantje gevraagd of ze de keuken mocht gebruiken. De maaltijd smaakte prima.

Omdat we nog wat tijd over hebben voor we richting treinstation gaan besluiten we om nog een heerlijke voetmassage te laten doen.
Als herboren gaan we terug naar het hotel, behalve de voeten zijn ook de rug en schouders lekker onder handen genomen.
Om 18.45 uur vertrekken we richting Guilin om de trein naar Guangzhou te nemen. Nog anderhalf uur met het busje en om 21.20 uur vertrekken we met de nachttrein.